33 pour cent des accidents dans les réservoirs de stockage du secteur Oil & Gas pourraient être évités

On estime qu'environ six millions de personnes travaillent dans le secteur Oil & Gas. Dans de nombreux cas, les chantiers sont caractérisés par leur localisation dans des zones isolées et éloignées des villes, puisque ce sont des activités dans lesquelles des matières dangereuses sont utilisées: des gaz et des liquides inflammables stockés en grandes quantités.

L'industrie pétrochimique, encore à ce jour, compte de nombreux accidents aux conséquences graves, telles que la perte de vies humaines, des catastrophes environnementales et des coûts économiques élevées.

Chaque année, dans différents pays du monde, des accidents se produisent dans des usines pétrochimiques, provoqués par l'impact de la foudre, incidents qui trouvent écho dans les médias nationaux et internationaux. Les coûts économiques de ces accidents sont estimés entre 10 000 000 $ et 420 000 000 $ pour chacun d’entre eux, selon la taille du site sur lequel ils ont lieu.

Les usines pétrolières et les raffineries sont de grandes infrastructures métalliques éloignées de tout bâtiment et situées dans de grands espaces ouverts, ce qui les rend particulièrement vulnérables aux coups de foudre. Cette circonstance, ainsi que l'inflammabilité élevée des produits stockés dans des réservoirs et de grandes cuves, entraîne des risques considérables d'explosion et d'incendie.

Selon des études récentes (James I. Changa, Cheng-Chung Linb, 2005), 33% des accidents dans les réservoirs de pétrole sont causés par la chute de la foudre. Ces accidents pourraient être évités avec des mesures de prévention et de protection adéquates.

Protection préventive pour prévenir les accidents dans le secteur pétrochimique

Les installations de l'industrie pétrochimique, où les produits inflammables sont stockés et manipulés, doivent disposer de systèmes de protection contre la foudre (protection externe) de haute technologie tel que le Dat Controler® Remote d’Aplicaciones Tecnológicas.

Il est nécessaire de disposer conjointement de mécanismes et de protocoles de protection préventifs afin de maximiser la sécurité et éviter les accidents. La protection préventive ne remplace pas la protection externe et interne, mais constitue un complément permettant d’éviter les risques d'accidents, si nombreux dans les processus pétrochimiques.

Arrêt de la production pour éviter les accidents lors des opérations dans l'industrie pétrochimique

Certaines opérations, lors de la manipulation des hydrocarbures, impliquent un risque en cas de foudre, en raison des atmosphères inflammables dans lesquelles elles sont effectuées. Cela se produit notamment dans les activités liées au transfert de matériaux inflammables lors des tâches de distribution et de logistique des produits pétrochimiques, la foudre étant une source d'inflammation puissante.

Lorsque, pour des raisons de sécurité, cela s’avère nécessaire, l’interruption de l'activité est organisée pendant la durée de l'alerte de chute de coups de foudre. C’est pourquoi, il est très important que les arrêts d'activité soient effectués efficacement, c'est-à-dire uniquement pendant le temps où il existe un risque réel de foudroiement, quelle que soit l'apparence du ciel.

Autres actions de protection préventive à mener en cas de risque de coup de foudre sur les installations pétrochimiques

Protéger les employés du secteur Oil & Gas est une priorité et l'un des plus grands défis de l'industrie. Dans cet optique, lorsqu'il y a un risque d'orage, il est du devoir des responsables de la sécurité au travail, d'évacuer les employés qui effectuent leurs tâches dans des zones ouvertes en plein air.

Les outils de prévention permettent de déterminer le moment idéal pour activer les alertes et mettre en place les protocoles de sécurité établis dans chaque situation. À cet effet, il permet de prévenir et d'anticiper les services chargés de la protection, telles que les brigades anti-incendie.

D'autre part, les composants électroniques sont très sensibles aux surtensions causées par la chute d’un coup de foudre. Par conséquent, il est très utile de savoir à l'avance que ces surtensions vont certainement se produire afin que, avec le temps suffisant les équipements qui pourrait être endommagés, puissent être déconnectés ou que des alternatives soient mises en place.

Solutions de protection et de prévention contre la foudre dans l'industrie pétrochimique

L’expérience d’Aplicaciones Tecnológicas dans le secteur pétrochimique comprend la protection externe, la protection interne, la détection et la prévention contre la foudre.

Protection externe contre la foudre

Une installation pétrochimique, pour autant que ses caractéristiques le permettent, nécessite un système de paratonnerre à dispositif d'amorçage qui protège les structures de dommages physiques et les personnes des tensions de pas ou de contact.

Le système Dat Controler® Remote permet, grâce au système du dispositif d'amorçage, une zone de protection plus large. La technologie du dispositif dispose d'un système de contrôle à distance de l'équipement, sans avoir à accéder à l'emplacement du paratonnerre pour vérifier son bon fonctionnement.

Protection externe contre la foudre secteur Oil and Gas

Protection préventive: détection locale précoce d’orages

Pour améliorer la protection de l'installation et celle des employés, il est recommandé d'installer un système de détection d'orages électriques avec des capteurs du champ électrostatique et électromagnétique. L'action combinée des deux capteurs est celle qui permet des mesures et des alertes réalistes, en optimisant les délais d'avertissement.

Dans ce sens, le système expert local d'alerte précoce pour la prévention de risques d'orages électriques ATSTORM®, permet une augmentation de la sécurité, une réduction des risques d'accidents, l’amélioration dans la prévention des risques de travail et la réduction des coûts, grâce au fait de pouvoir interrompre certaines opérations pour des motifs de sécurité, uniquement durant le temps nécessaire.

Le détecteur d’orages ATSTORM® est équipé de panneaux solaires, ce qui lui permet d’être un dispositif complètement autonome qui ne nécessite pas d’alimentation externe. De plus, comme cela est également le cas avec le Dat Controler® Remote, il dispose d’un service de surveillance continu et de maintenance à distance.

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Pour plus d'information sur des solutions de protection et de prévention dans l'industrie pétrochimique, veuillez consulter notre équipe d'experts.