Le paratonnerre: une mesure de protection permanente contre les risques professionnels liés à la foudre

Les paratonnerres sont une partie essentielle du système externe de protection contre la foudre, ayant comme objectif principal d’intercepter la foudre et de la conduire au sol en toute sécurité. Le système externe de protection contre la foudre, quant à lui, fait partie des mesures permanentes de prévention et de protection contre la foudre, selon la NTP 1084 concernant la prévention des risques professionnels causés par la chute de la foudre.

Un système externe de protection d’une structure comprend les points suivants :

  • Paratonnerres ou système de capture pour intercepter la foudre
  • Conducteur de descente ou système de descente pour conduire au sol le courant de la foudre en toute sécurité.
  • Prises de terre et système de mises à la terre pour disperser efficacement le courant de la foudre.

Il convient de souligner l’importance de réaliser les liaisons équipotentielles nécessaires pour éviter de possibles étincelles dangereuses dans la structure pouvant provoquer des incendies. De plus, les connexions de la prise de terre doivent durer aussi longtemps que la structure elle-même, par conséquent, il est fortement recommandé d’utiliser la soudure exothermique pour effectuer ces liaisons.

Les paratonnerres sont l’élément clé du système externe car il est nécessaire de capturer la foudre pour la conduire ensuite au sol en toute sécurité et éviter ainsi tout risque professionnel. Les normes actuelles distinguent deux types de paratonnerres :

  • Les pointes Franklin, également appelées pointes ou tiges simples, sont généralement installées conjointement avec des conducteurs horizontaux ou maillages formant un système capteur sur lequel la foudre doit tomber. La protection qu'ils offrent consiste à répartir et à dissiper le courant de décharge de la foudre à travers le maillage de conducteurs et de prises de terre. Leur installation doit être effectuée selon la norme UNE-EN 62305.
  • Les Paratonnerres à Dispositif d’Amorçage (PDA) émettent un traceur ascendant qui devance les éléments se trouvant autour pour capter la foudre. Cela permet d'augmenter le rayon de protection par rapport aux pointes Franklin, avec la possibilité de protéger des zones ouvertes. Ils doivent respecter la norme UNE 21186 lors de leur installation et dans les essais réalisés. Il est recommandé de disposer d’un système de vérification à distance pour pouvoir vérifier leur bon fonctionnement une fois installés. Cela permet de garantir que le paratonnerre est en parfait état et qu'il permet d’éviter les risques professionnels  provoqués par la chute de la foudre.

Les normes mentionnées ci-dessus s’appliquent également et décrivent la disposition des systèmes de descente, la mise à la terre et les liaisons équipotentielles.

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