Quelques points clés pour la sécurité des personnes et des équipements pendant les orages

La nouvelle concernant un coup de foudre ayant provoqué de graves dégâts dans un petit village révèle la méconnaissance qui existe dans la société sur la protection contre les effets des décharges.

 

Vers la fin du mois de juin nous avons appris par le biais d’internet, selon un bulletin d’informations, qu’un coup de foudre avait rendu « inutilisable des appareils électroménagers et paralysé les services » d’un village d’un peu plus de 1000 habitants, en affectant également d’autres villages situés dans un rayon de 10 kilomètres.

Selon les mêmes sources, "la puissante décharge sur le paratonnerre de l’hôtel de ville a été ressentie dans tout le village et a bloqué les bureaux et les industries". En  nous intéressant de plus près à ce cas,  nous avons découvert qu'en réalité il n'y avait aucun paratonnerre mais une antenne de grande hauteur, sans protection. De plus, dans ce village, les lignes d’alimentation électrique et des autres services sont aériennes.

Bien qu'il soit très fréquent, le phénomène de la foudre est peu connu en dehors des forums spécialisés. Cependant, il est important,  pour la sécurité des personnes et pour protéger les équipements,  de prendre en compte au moins quelques points clés :

  • Le paratonnerre doit être installé à au moins deux mètres sur n'importe quel objet à protéger. Les objets ayant une plus grande hauteur ne seront pas protégés.
  • Le rayon de protection d’un paratonnerre est de quelques mètres dans le cas d'une pointe  Franklin et de dizaines de mètres pour les paratonnerres à dispositif d'amorçage (un maximum de 120 mètres pour un niveau de protection moins exigeant et si le paratonnerre est situé à 60 mètres au-dessus de l'objet à protéger).
  • Les paratonnerres protègent contre les décharges directes sur les structures mais pas contre les surtensions causées par les décharges ni contre les impacts lointains sur les lignes. C’est pourquoi, pour protéger les équipements électriques et électroniques, il est indispensable d’installer des parafoudres.
  • Ce besoin est encore plus grand si les lignes d'alimentation ne sont pas enterrées ou blindées, étant des points possibles d’impacts de la foudre et, dans tous les cas, étant plus sensibles aux champs électromagnétiques créés pendant les orages.
  • Quoi qu’il en soit,  il est préférable pendant un orage de se réfugier à l'intérieur d'un bâtiment (de préférence protégé), de déconnecter les services et de se tenir à l'écart des éléments métalliques.

Télécharger ici plus d'informations sur l'installation des systèmes de protection contre la foudre.